Posts


Back in Barcelona

The new year’s first European trip went to Spain, if only for a short weekend visit. It’s considerably warmer here methodologically (as well as socially), but there hasn’t been much sun yet, which is okay, too. We have an agenda that is in no way, shape or form dependent on the weather. That said, it’s still a real treat to walk along Barceloneta without wearing more than spring apparel.

A tapas lunch at Restaurante El 58 along Rambla del Poblenou is definitely recommendable. I really enjoy tapas once and awhile and this place had an interesting a la carte from which we ate about a dozen sumptuous dishes. The marinated tuna on a crispy salad and the deep fried mushrooms were two of my favorites.

It’s surprisingly crowded with domestic and foreign tourists just about everywhere we’ve been today. Loads of Americans, too. One taxi driver told us that Barcelona is now one of the 10 most popular tourist cities to visit in the world. No wonder it’s so busy in February.


Får ofta frågan om vad jag tycker om läget i dagens USA. Som amerikan är jag ovanligt kluven just nu. Så många känslor som virvlar runt i huvudet och hjärtat. Innerst innerst hoppas jag att Trump blir avsatt a.s.a.p. Samtidigt oroar jag mig för vad Pence skulle hitta på. Han verkar på sitt sätt ännu farligare. Även under en “normal” president – som Obama med lite längre perspektiv kommer att beskrivas som – har landet gigantiska, tillsynes oövervinneliga utmaningar på alla håll och kanter. Den trasiga sjukvården, skyhöga arbetslösheten runt rostbältet, Washingtons politiska tomgångskörning, väg- och tågnätets bedrövliga tillstånd – and so on.

Men med den nuvarande jubelidiot bakom ratten, kommer den nya regimen – som jag lite käckt döpt till, “Trumptanic” – sannolikt att göra allt än värre.

Den outtalade, men för mig helt uppenbara ideologin och pragmatismen bakom Trumps politiska doktriner är kort och gott, Darwinism. Det vill säga, i grund och botten får folk som inte klarar sig själva också skylla sig själva. Ett synsätt som enligt min erfarenhet ofta är symptomatisk för folk som lever av ärvda stålar.

All propagandistisk retorik om att ena nationen, göra den “GREAT AGAIN” och ta tillbaka jobben är en chimär – eller vad magiker brukar kallas “misdirection”: vifta fint med ena handen för att dölja vad den andra håller på med. Donald Trump skulle passat väldigt bra in på Kiviks Marknad eller stående framför en stuga på en hushållsmässa med mirakelknivar eller Wettex-dukar.

Mitt i detta politiska inferno är det lätt att glömma vad jag tycker gör USA så fantastiskt inspirerande att besöka – åtminstone när dollarkursen sjunkit lite. Nämligen att landet är så geografiskt, socialt och kulturellt mångskiftande. Inte minst geografiskt, som dom flesta som besökt några platser i landet vet mer än väl.

Ta bara Joshua Tree National Park som ligger ett par timmar sydost om Los Angeles – bara ett halvlångt stenkast från Palm Springs. Där var jag och plåtade för några år sedan under lite mer än ett dygn och blev oerhört förtjust i parken. Så nära ytliga, kaotiska L.A. men ändå magiskt lugnt och behagligt ödsligt. Vilda västern utan att vara tillrättalagt och med vyer som tagna direkt ur ökenscenerna från en av Mobergs filmserie. Var det Nybyggarna? Kika på bildspelet ovan för lite mer inspiration från Joshua Tree.

Förresten; favoritrepliken ur ovannämnda serie:

– Tyar du inte smaka… Tyar du inte ta ett bett?
– Det är en astrakaaaan! Det smakar som våra äppel! Våra äppel därhemma… Jag är ju hemma!


Ovan där: Öresundsbron & Turning Torso

Jag flugit ovanför Västra Hamnen och Malmö ganska många gånger vid det här laget. Att fotografera från en trång cockpit i ett litet sportplan som skakar, svajar och kränger tusen meter ovanför marken, är en av dom allra största utmaningar jag utsatt mig för som fotograf. Särskilt när piloten lite utan förvarning girar åt ett för mig helt oväntat håll.

Vid start på Sturup ligger två systemkameror mellan mina lätt darrande ben. Den ena har ett rejält zoomobjektiv påskruvat och det andra en med lite bredare brännvidd. Jag varvar mellan båda beroende på höjd och avståndet till det jag vill dokumentera.

Några turer har gått till Kullen och trakterna kring Ängelholm och på hemvägen händer det att färdriktningen bjuder på vyer som den ovan där två av Malmös kanske viktigaste landmärken och symboler hamnar i både förgrunden och bakgrunden. Det är en magisk vy som skall helst ses i realtid strax nedanför molnen.


Shakespeare vs Sorkin

Me? Well, I’m slowly working my way through Season 3 of the West Wing. Such outstanding writing, acting and cinematography. Hands down, Sorkin’s best show to date. And so soothingly therapeutic right now.

Someone asked me recently if I’m into the House of Cards show. Not that Kevin Spacey isn’t amazing – heck, I’ve been a fan of his work since around Se7en. And I just recently re-watched American Beauty where Kev costarred with the equally talented Annette Bening. But right now I just can’t absorb both a political TV drama AND a real-time, real-life King Lear. Sorry, Shakespeare.


Yoga i Västra Hamnen

Så fort du slutar utmana dig själv – fysiskt och mentalt – tar jag ett steg närmare ättestupan. Så känner jag. Dagens yoga-pass och workshop på Kockum Fritid – som leddes av trevliga och pedagogiskt begåvade Magnus Ringberg – var ett klockrent exempel på en fysisk utmaning med psykologiska implikationer.

Dels fick jag det positiva kvittot på att kroppen (efter lite uppvärmning) fortfarande är elastisk och hyfsat samarbetsvillig. Dels blev jag varse om att flexibilitet verkligen är färskvara – särskilt vid min ålder. Behöver nog öka antal yoga-pass i veckan för att förlänga träningsformens långsiktiga fördelar och framförallt för att kunna bli bättre rent tekniskt och därmed få ut mer fysiskt.

Summa summarum klarade jag åtminstone 80% av dagens mer eller mindre fakir-mässiga rörelser. Den relativt höga procentsatsen fick mig på gott humör resten av söndagen – men kommer sannolikt att kännas av mer fysiskt under morgondagen.

Sugen på att testa på yoga? Kan varmt rekommendera dom duktiga tränarna på Kockum Fritid här i Västra Hamnen.

Bilden ovan är från en Qigong-workshop för några år sedan på Kockum Fritid. liksom dagens event, var det också samproducerat med Health and Training Academy. Illustrationen är från en serie yoga-bilder jag tog i höstas på fotomodellen, Tora Rosenkjaer.


Model Mayhem and a Cohiba

My cigar series is slowly coming together. It started more or less by a fluke a few years ago while I was working in my old studio with artist and friend, Johan Carlsten. I just recently added two more to the collection – one of which is of Czech model, Ivana Cermakova, pictured above. However artistic, images of folks puffing away on a cigar isn’t exactly promoting a healthy lifestyle. They do, however, somehow promote life-in-style.

Haven’t smoked a Cohiba (or, any other brand for that matter) in quite a few years. But every time I look at this shot and my other cigar smokers, I get an urge to fire one up and puff away.

I got in touch with Ivana through Model Mayhem, possibly the world’s largest online network of models, make-up artist, photographers and stylists. I’ve only been a member for a short while, but through an old assistant’s account, I’ve actually used MM for a few years. Primarily in L.A. But since joining, I’ve had some really good commercial and artistic shoots thanks to the models I’ve recruited through the network. It’s a bit tricky to vet the level of professionalism just by looking through profile pix and info. But so far, so good.

Model Mayhem has unfortunately very little presence here in Malmö, but there are plenty of professional models that tour European studios on a regular basis – with some even traveling as far north as in Copenhagen.


Även här i Västra Hamnen måste man hålla andan!

Det är lite eländigt just nu. Även här i Västra Hamnen. Men, det kommer bättre tider. Det gör det alltid. Detta trots Trumps påstådda kisskalas i Moskva och allt annat som medierna vill injicera oss med i sin oförtröttlige ambition att torgföra välproducerat elände (istället för att kanske inspirera sina tittare och läsare lite då och då).

Förutom ett par snabba klick längs New York Times och LA Times sidor, undviker jag den så kallade nyhetsrapporteringen som koleran. TV då? Sålde vi för ett par år sedan.

Ärligt talat, rent historiskt, hur mycket av det som sprutas ut ur alla möjliga kanaler vi har “tillgång” till idag är egentligen nytt? Inte mycket.

Mitt filter mot omvärlden håller med andra ord hög densitet. Istället får jag sedan många år intellektuell inspiration från ett knippe utvalda podcasts. På svenska heter podcasts poddar, men den översättningen får mig att associera till något en öron-näsa-hals-läkare stoppar i munnen när dom inte har en aning om vad som är fel på en – men vill ändå utverka lite auktoritet.

Just nu heter favoritserien, The New Yorker Radio Hour i tät följd av The Curbed Appeal, WTF with Marc Maron och No Agenda med Adam Curry. Den sistnämnda plockar isär veckans medieflöde och med humor som verktyg analyserar sanningshalten i allt som rapporterats. Utan att vara uttalade anhängare, är programledarna extremt skeptiska till dom som avskriver Trump – mannen som ju om lite drygt en vecka kommer att installeras som USA:s 45:e president.

Kan fortfarande inte förstå hur detta gått till.

Att amerikaner är trötta på politikernas oförmåga att rubba på den tillsynes oföränderliga status quo-läge som länge präglat beslutsprocessen i Washington, förstår jag. Men att tro att Trump & Co skulle kunna få slut på polemiken och förena den aldrig tidigare så polariserade amerikanska folket, är fullständigt idiotiskt.

Såvida inte Trump lite hemlighetsfullt filar på idén att dra igång ett nytt mediavänligt krig. Vilket han i och och för sig alltid kan dra till med om allt annat går åt helskotta. Det är ju ett välbeprövat knep. Ett fullskaligt krig har rent historiskt en magisk förmåga att samla nationen. I alla fall till en början.

Och även om det egentligen rör sig mer om en invasion (tänk, Irak, Afghanistan, Vietnam, Grenada m fl) än en regelrätt krigsdeklaration, finns nästan inget folk i världen som snabbt som ögat ställer sig i led bakom den färgglada flaggan när dom första soldaterna fallit i fält som just amerikanarna. Det skulle vara ryssarna då.

Dom välpressade svenska generalerna lobbar just nu lite extra högt för att få till mer anslag och bredare samarbete med den av Trump dissade NATO. Hotet från öst är äntligen tillbaka och den svenska vapenindustrin måtte verkligen gnugga sina händer.

Våren kommer och med den solen. Det gäller bara att hålla ut nu. Den här DDR-perioden är tung och tuff. Och även om jag nyligen återkommit från en dryg månad i Asien, måste jag ändå spjärna emot för att undvika att falla ner i den gråa sörjan som just nu präglar klimatet i Malmö.

Turligt nog, är min aptit för kreativa gärningar tillbaka och jag har en hel del att bita i just nu. Åtminstone fram till det att solen tinar upp oss igen.


Last night in Asia

Well, it’s about time to leave Bangkok and the always intriguingly interesting albeit grueling humid and intense South East Asia. It’s mostly been seasonally cool, though. At least while the sun’s hiding behind thick grey clouds. The shot above is from earlier tonight from on top of the Thong Lor Skytrain Station (BTS) where late afternoon/early evening traffic started to pick up in both directions along Sukhumvit Road. I’m not a huge fan of this part of Bangkok, but if you have to stay on or near Sukhumvit, trendy Thong Lor is a good option as it offers a somewhat local vibe to the area’s otherwise extremely urban state of mind. And best of all, there’s not many (if any) nagging tailors here.

After spending several weeks  in Thailand – where smiles are plentiful and most generously offered, even to the strangest strangers – it’s certainly going to take some serious acclimatization before we readjust/realign/reboot our lives to Scandinavia’s cold and dark meteorological and social climate.

Tonight, we ate the trip’s last meal in Asia at a popular Japanese eatery around the corner and filled our table with udon noodle soup topped with tempura, a tray full of tuna, salmon and yellow tail nigiri, some California maki rolls, a tray packed with salty Edamame beans, several bowls of garlic rice and finally, a small grilled teriyaki salmon. All sumptuously delicious and beautifully presented by the chef and our kind waitress.

I’m going to miss being able to spoil myself with so much great food. I always do. The level of choice here is remarkable. I am sure I could without any problem eat at a new restaurant in Bangkok every night for the rest of my natural life without having to repeat a single visit – or go bankrupt.

Though I’m not looking forward to enduing a minimum of three winter months, I concede that I’m rested, inspired and ready to dig in to both ongoing projects and forthcoming assignments. And I can’t wait to go through about a terabyte of film and stills from both Thailand and the Maldives.

Next stop: Malmö


Det småtaffliga gatulivet i Västra Hamnen

Förstår faktiskt inte varför inte myndigheterna i stadshuset tillåter lite gatuförsäljning, trubadurer eller torghandel – och gör det dessutom supersvårt för andra säsongsbetonade aktiviteter längs våra promenadstråk och mötesplatserna i Västra Hamnen – förutom när det är ett gigantiskt event..

Nu menar jag så klart inte att det hysteriska gatulivet här i Bangkok är någon slags förebild. Men, det behöver ju inte alltid krävas stor tävling för att det skall skapas lite välbehövlig kontinental stämning i vårt område sommartid.

Och nu när jag ändå är igång: varför inte en rejäl bondens marknad under vårens och höstens helger på Scaniaplatsen eller någon annanstans där det är lä. Det hade verkligen varit finfint och säkert bara gynnat Västra Hamnens livsmedelsbutiker och kaféer.


2017 – Nytt År, Nya Löften & Nya Möjligheter

Har du några nyårslöften? Mer fokus på familjen, fortsätta att bejaka hälsan, anta större kreativa utmaningar och resa till helt nya destinationer. Där har ni mina löften inför 2017. Många tycker förstås att det är lite fånigt att lova något vid årskiftet. Men jag ser den årliga listan mest som ett praktiskt sätt att hålla koll på när man stod vid startblocket inför nya, självpåtagna utmaningar. Ett nytt, fräscht mindset att börja året med är väl inte helt fel? Dessutom: listans nyårslöften hänger liksom ihop. Så genom att länka flera olika men ändå närbesläktade löften med varandra, resonerar jag att hela kedjan blir motståndskraftigare.

– La Famiglia

Familjen är en självklar länk i kedjan som alltid måste prioriteras och hållas i första rummet. Mår bara familjens medlemmar hyfsat bra, står alla också individuellt bättre emot småsmällarna som periodvis dyker upp – inte sällan när man känner sig som minst redo. Tryggheten och trösten som familjen kan ge är därför årets viktigaste länk i löfteskedjan.

– Hälsan, då?

Gener: 10% Livsstil: 90%.

Så ser fördelningen ut enligt forskningsrönen om varför vissa blir riktigt gamla och andra inte. Ingen nyhet kanske. Men med “livsstil” menar forskarna numera mycket mer än bara dom klassiska parametrarna – dvs, livsvanorna; vad man stoppar i sig, hur mycket man dricker, röker, sover och hur ofta man motionerar. Det sistnämnda, motionen, var lite extra intressant, tyckte jag. Det visar sig nämligen att dom som lever längst i världen, hundrataggarna som forskarna undersökte i t ex Okinawa (Japan) och uppe i bergen på Sardinien (Italien), motionerar inte mer än vad som ingår naturligt i deras vardagliga sysslor. Dom jobbar med andra ord med kroppen under dygnets vakna timmar och håller sig därigenom rörliga och friska upp i riktigt höga åldrar. Inga löprundor, gymkort eller smått hysteriska Bodypump-pass, där inte. Dom äter sunt, mest vegetabilisk kost, dricker ytterst måttligt och träffar sina vänner regelbundet – kompisar dom ofta känt sedan barnsben.

Ens umgänge påverkar inte bara hur man mår mentalt och känslomässigt – utan kan också ha ett direkt inflytande över både livskvalité (hälsa) och livslängden. Det sociala samspelet, att vara en del av en livslång vänkrets, kan tydligen vara supeviktigt för den mentala och emotionella hälsan. Inget nytt i och för sig. Att känna sig isolerad mår självklart ingen bra av. Och om du i stort sett bara umgås med dekadenta vänner som verkar gå in för att bränna sina skepp och leva ohälsosamt, där t ex alkohol, droger eller “osunda” matvanor alltid ingår när man ses, är sannolikheten stor att du också hakar på deras livsstil och till slut drabbas av konsekvenserna. Är dina vänner däremot fysiskt och intellektuellt aktiva samt bejakar ett positivt och någorlunda hälsosamt liv, kan det öka dina chanser rejält att få leva länge, aktivt och med få krämpor.

Alltså, har du tur och får full pott på genlotteriet och födds med fantastiska förutsättningar att leva mycket längre än genomsnittet, avgör vinsten ändå bara 10% av utfallet, enligt forskningen. Sorry, men goda gener är alltså inte mycket att falla tillbaka på, med andra ord.

För mig finns flera dilemman med att ens livsstil – som med tunga nittioprocent – är så avgörande för hur min ålders höst kommer att se ut, både kvantitativt och kvalitativt. I över tio år har jag haft ambitionen att leva sunt och jag försöker hålla mig i god form, dricka måttligt, och äta bra. Just idag, den allra sista dagen för 2016, känner jag mig starkare och mer välmående än jag gjort på länge. Inte minst tack vare att jag äter i stort sett bara vegetarisk kost – nu på sistone också i portioner mera anpassade för en lägre ämnesomsättning.

Min alkoholkonsumtion har minskat med gissningsvis 70% jämfört med för typ, 5 år sedan. Om jag tidigare drack mig åtminstone lite salongsberusad en gång varje helg, händer det nuförtiden kanske en gång varannan månad. Kroppen min orkar helt enkelt inte med bakfyllans smällar längre. Men att leva i Sverige, ett land som åtminstone delvis ligger längs det s.k. vodka-bältet, gör det onekligen svårt att umgås socialt utan att alkohol förekommer i någon form.

Precis som i dom allra flesta andra familjer, har flera av mina närmaste familjemedlemmar och släktingar förlorat sin hälsa – och tyvärr också förkortat sina liv – på grund av olika former av alkoholmissbruk. Med en tonårsdotter i familjen och allt grupptryck som hon alldeles säkert utsätts för stup i kvarten, är det inte utan att man blir orolig inför hennes förmåga att vara stark och förhoppningsvis ibland säga nej när det inte känns rätt att dricka.

Min relation till rusdrycker har nog alltid varit komplicerad. Även när jag under 80- och 90-talen jobbade som bartender på krogarna i Göteborg, uppe i Riksgränsen och på Gotland. Men också innan dess, när man gick på gymnasiet och ett av dom mest återkommande samtalsämnena i korridorerna var hur man skulle fixa helgens festsprit.

Jag hade då och har fortfarande ibland seriösa tankar på att sluta dricka alkohol. Men, tyvärr är jag alldeles för lättförförd och vet att just det löftet inte skulle hålla mer än några dagar inpå det unga året. Bara tanken på, “the buzz” – när berusningens vingslag får en att hovrar en bit ovanför och den påföljande lättsamheten kickar in direkt efter att man hällt i sig en cocktail, en öl eller glas vin, bryter enkelt ner min (genetiskt svaga?) motståndskraft.

Tänk om man ändå kunde nöja sig med att bara dricka ett endaste glas? Att hålla sig till den där första, kittlande känslan när upprymdhet och den sociala avslappningen kombineras så där magiskt – och därefter sätta stopp och fortsätta kvällen med en kall Ramlösa krampaktigt i handen.

Alkoholförtäring är en såpass integrerad, normativ del av svenskarnas sociala samspel – förmodligen redan från 12-13-årsåldern – att gliringarna kommer ofta blixtsnabbt när en i kretsen av någon anledning inte dricker alls eller ens håller takt med alla andra. I dom lägena tänker jag ofta tvärtom och blir imponerad när någon med uppenbarligen bättre karaktär än jag, kan stå emot frestelsen av berusningens euforiska sinnestillstånd och ändå må riktigt bra med sig själv. Så var det under årets julaftons middag i Bangkok. Hur mysigt som helst och mer eller mindre alkoholfritt.

Familjen, Hälsan, Utmaningar och Resor.

Utmaningar brukar inte var något problem för mig. Jag har extremt livlig fantasi och har sällan (kanske lite för sällan) stiltje i huvudet. Min förmåga att komma på nya, utmanande projekt handlar mest om att filtrera bland allt som snurrar runt och jag har hittills aldrig behövt oroa mig för att det skulle uppstå ett kreativt vakuum bakom pannbenet.

Jag har dessutom redan ett megastort projekt som kommer att ta fyra av det nya årets första månader att genomföra.

Resor, då?

Ja, under 2016 hanns det med flera fantastiska turer uti världen. Inte minst skapade vår kenyanska safari och lejonbilderna jag tog då, massor med inspiration. Mer inspiration bjöd också resorna till Island, Spanien, Frankrike och Maldiverna på.

Malmö är en trygg men förhållandevis liten stad som funkat bra för oss under dom 20 åren vi bott där. Men jag känner mer och mer för att finna min kreativa inspiration annorstädes. Någonstans större, bredare och högre. 2017 kan kanske därför komma att leda till att ett helt nytt kapitel skrivs i familjens pågående reseberättelse. Så jag skall nog lägga till “nya horisonter” till årets nyårslöften.

2016 var bitvis ganska tuff. Inte minst höstens chockartade resultat från presidentvalet i USA satte sina spår av osäkerhet. Hur blir det nu, då? Vi går onekligen mot spännande tider med dokusåpastjärnan och Putin-polaren, Donald J. Trump och hans familj vid det rodret på skeppet, “Trumptanic”.  Inte minst skall det bli intressant med Exxon Mobiles CEO, Rex Tillerson som amerikansk utrikesminister – om han blir godkänd, vill säga.

Stay tuned…

– Önskar alla som orkat läsa ända ner hit ett riktigt Gott Nytt och Hälsosamt 2017!


Ao Nang Mosque

This is the beautiful Ao Nang Mosque – which is literally next door to our hotel. And though the morning call to prayer has stirred us a few times, it’s not really a bad thing to wake up fairly early each morning to the tune of a beautiful song. We’ve been debating for a few days whether or not the singing is live or prerecorded. I also wonder if a female would be allowed to perform the call to prayer.

A few hundred clicks south of here, the decade long conflict continues between the entrenched separatist movement of Thai Muslims and the Thai government led army. But here in Krabi Province, everyday life between Muslims and Buddhists is peaceful and congenial. The vast majority of locals here belong to the Islamic faith, though worshiping traditions appear less formal and more pragmatic as it does with their Buddhist copatriots. Not all, but very many women bear… Read more


Carrie Fisher, gone

I realize I’ve posted this image before, but today seems like a good day to reuse it in order to pay tribute to Carrie Fisher aka Princess Leia and remember the theatrical premier of, Star Wars: A New Hope at the  Mann’s Chinese Theater on Hollywood Boulevard in Los Angeles. I was there, somewhere in that crowd, getting ready to see a story from, “A long time ago in a galaxy far, far away”.

Today is the day after (at least here in Asia) I heard about the sad, sad news that one of the principle cast members of one of my favorite Sci-Fi films has passed away, Carrie Fisher, aka Princess Leia.

Carrie Fisher was witty, often humanistically self-loathing and seemed to try hard at maintaining a reasonable distance to the persona she portrayed on the silver screen. Unfortunately, the actress wasn’t able to handle the flip side of being born into… Read more


Return to Ao Nang

It’s been about ten years since I last set foot on Railay Beach near Ao Nang in the southern Thai province of Krabi. Aside from the seemingly tectonic shift in demographics (more younger Yanks, Russians and Chinese, considerably less Scandinavian families) and probably twice as many speedboats and long-tails, it’s still breathtaking to step onto that beach and once again experience first hand the emerald, semi translucent sea and surrounding limestone islands with their dramatically steep cliffs.

Today, while Charlotte covered Railay East, I spent about an hour shooting on the peninsula’s west side. It was pretty packed with a whole bunch of more or less fit sun lovers, so it took some time to figure out angles that wouldn’t demand too much retouching.

Ao Nang has really grown since our last visit. And that means it’s much, much busier than we remember it to be. Then again, we’re here during peak season and memories can be tricky – I mean, it’s easy to forget how things really were and just remember all the good stuff.

The general vibe in Ao Nang village is still fairly laid back and relaxed. We’re staying about a 15 minute walk from the beach and close enough to the beautiful Ao Nang Mosque for us to be … Read more


George Michael & The Curse of 2016

Just read that singer, composer and pop star George Michael passed away. I was never a huge fan of his early work with WHAM! but there were at least a couple of his albums at the top 30 of my towering CD stack during the eighties and nineties. My brother Tyko and I once had a wild weekend in London back when “Faith” was a hit and the preferred nightclub was a wholeheartedly decadent church called, the Limelight.

I don’t believe in curses or other forms of superstition and I suppose I’m experiencing a little extra sadness and sense of mortality from hearing about George Michael’s death because I’m the same age as he was. However, 2016 has been a year when unusually many inspiring and exceptionally gifted people have left us. Several of which have somehow meant something to me, including… Read more


Bangkok Burrito Bite

End of the year and time to take inventory. While biting into a thick, bean burrito the other night, way after I’d passed the, “I am so full now it hurts” stage, I had one of those rare moments of clutter-free clarity about how often I find myself stuck in situations like this; stuffed beyond belief.

During the course of our stay here in Asia, I’ve been more or less subconsciously trying to address this bad habit. Mostly, I’ve stuck to a strict vegetarian/pescatarian based diet and avoided processed foods, including the usual suspects; breads, pastries, pastas, sauces, dressings and dips.

For about two weeks, I was really focused and kept stringently to my new, narrow dietary path without much trouble or frustration. Then we started visiting the Mexican cantina, La Monita Taqueria, located in a typical soi off Sukhumvit near Wireless Road. We’d barely walked through the front door before I immediately realized that all bets were off. The pungent smell of… Read more


Life here and now/Livet här och nu

A little wary across the shoulders, down the arms and in my knees today. That said, I’m also copiously satisfied after yesterday’s shoot in Talat Noi – a little tucked away neighborhood along the Chao Phraya River, here in Bangkok, Thailand where I am right now.

There’s a heavy, almost tangible stench of diesel fuel and dried old motor oil that literally penetrates the nostrils as soon as you step out of the taxi and into one of the alleys of Talat Noi. Every building here has several small, poorly lit mechanical workshops on the ground floor where 2-3 dexterous men sit on small colorful plastic stools and weld, drill and hammer the hell out of whatever they’re currently working on. On the street, just in front of the workshops are huge piles of scrap metal, rusty gearboxes, hubs, steering wheels and lots of (at least for me) unidentifiable engine parts.

I really like the atmosphere in Talat Noi. It’s so brutally masculine and gritty. That said, it’s still very approachable and it’s even easy to connect with the locals who live and work there. Then again, here in Thailand, you’re never far from… Read more


Lumpini Park

Back in Bangkok again. This time until Christmas Day. Also back near the capital’s “lungs”, the lush oasis that is Lumpini Park, which after either side of the Chao Phraya River, is arguably the best location this mega city has to offer its visitors and residence.

 


The Maldives: Unreal Reality

I’ve been lucky/fortunate/worked hard to have visited many beautiful islands with gorgeous scenery and pristine, sun-drenched, powder sand beaches lined with picture-perfect, swaying palm trees. It’s often a surreal experience – especially when you’re there during Europe’s cold, color-less winter months.

This relatively short visit to the  Maldives will henceforth be on top of that list of surreally beautiful places that exceeded my expectations.

Leaving soon and heading back to Bangkok for a couple of weeks.


Splash!

Santa Claus Conference

Still basking in the sun here in the Maldives…but right now, at the very top of the Turning Torso – where Sky High Meetings reside – is where certainly one of the year’s most interesting conferences is well underway. The meeting’s topics include distribution logistics, a review of delivery schedules and perhaps most importantly, the children’s Christmas lists.


The Maldives

After yesterday’s four hour flight from Bangkok, we’re now in the Maldives. Yup, it’s as beautiful here as the brochures portrayed. We’re on one of the island nation’s smaller atolls that’s about 300 x 800 meter in width and length. No road, just sand and a few golf carts.  

As could be expected, the vast majority of guests are newlyweds on their honeymoon. Most are from China but we’ve seen/heard a few Russians, too. So far, not a single American or anyone single, for that matter.

Weather is similar to that of Hawaii; tropical yet comfortably warm with a constant breeze flowing through the island’s mangrove bushes and swaying palm trees.

Most of yesterday was dedicated to shooting and filming on Sunset and Sunrise beaches. So, even if it rains the rest of our days here, I feel I already have enough stills and footage for the stories and travel video I’m here to produce. Which means today, I can relax and work a little on my Christmas tan.


Grounded 747 in Bangkok

Early this morning, I ventured about an hour out from the center of Bangkok to a seemingly obscure plot of undeveloped land that has long served as a makeshift graveyard for several commercial planes. Star and visual draw here is, of course, the gigantic and instantly recognizable, Boeing 747, “Jumbo Jet”.

All of the derelict planes inner workings had been gutted for what I can only assume was the value from the network of copper wiring which is hidden behind the walls of the fuselage. Ironically, the first class cabin (top floor) was more or less empty and the only remaining seat in the entire aircraft was the cockpit’s barren jump seat.

I didn’t have time to investigate for any clues as to which airline the plane had been in service for. But given its location, I’m not overreaching with a guess that it was probably Thai International Airways.

While walking around inside and around the grounded metal carcass, I wondered if I at some point in my life, on some trip to or from Asia, had been one of the plane’s passengers.

 


Ivana C, Johan C and Smoke Rings

Speaking of Fidel “El Comandante” Castro and his aficionado for Cohibas, when professional model Ivana Cermakova was in the studio the other week, I just couldn’t resist creating a new version of my popular cigar image portraying Johan “Giovanni” Carlsten.

While the original was shot against a matte, black background in my old studio with a real, albeit unlit, Cohiba, Ivana C was captured against the new studio’s clean white wall puffing on some no-name cigar of dubious origin that I’d bought minutes earlier in our local no-name kiosk. In both cases, smoke was added in post production. Otherwise, the smoke just gets in your eyes, as Leif “Smoke Rings” Andersson would of said…


From Västra Hamnen to the Far East

We’re back in the always inspiring South East Asia again. Here to work for about a month on assignments that will include a few regional trips. At 9:00 a.m., we checked into a relatively new boutique property in Bangkok on Wireless Road with a sleek decor which kind of reminded me of what they have at The Siam – a homage to all things retro. The hotel has a cozy lounge with an outdoor pool, a fairly large fitness room and rooftop bar both with amazing views (see above image – shot on my phone this afternoon)

There is no better time to arrive in the Thai capital than on a Sunday morning when traffic is light – especially along the otherwise tormentingly congested Sukhumvit Road.

The weather is perfect right now. December is the coolest time of year in this part of the world, but that’s not to say it isn’t hot in the shade or scorching hot in the sun once you leave the city’s air-con comfort zones. But even if tomorrow’s forecast is dialed in to be 31C/88F, the season’s relatively low humidity makes outdoor activities so much more enjoyable. When we were living here in Bangkok for a few months a couple of years ago, I remember morning runs in Benjasiri Park when temperatures were hovering as low as around 15C/60F.

Both Charlotte and I feel so at home here in Thailand. For more than 2 decades this country, with its friendly people, great food and beautiful nature, has been one of our top 3 favorite destinations worldwide.

Even if it is a little disorienting with all the shiny new skyscrapers and sprawling shopping complexes that emerge from visit to visit, Bangkok is still as amazing today as it was when I was here as a backpacker for the very first time in 1988.

Whatever part of town we stay in, it still no hassle finding an authentic Thai restaurant, a decent foot massage place or a barbershop. Which is more or less all of what we managed to accomplish on this very first jet-lagged day in Asia.


Out with the Old – in with the New

This is going to get a little nerdy … I recently retired an almost 7 year old digital companion, a Macbook Pro 17″, pictured above. It wasn’t broken and there wasn’t really anything disastrously wrong with it. Still, it deserved to be replaced with a new, albeit smaller Macbook Pro 15” with a Retina display.

Unfortunately, Apple discontinued the 17 inch model shortly after mine had left the Chinese factory back in 2010. The 15 inch is now the largest laptop they make. Thanks to a vastly improved display resolution on the new MBPs, Apple’s marketing schtick insists you can now fit much more stuff on their new 15 than you ever could on an old 17.

Mostly, I miss the huge wide screen – particularly when watching a film or editing an image or compositing a video. While the new screen’s colors are vibrant and bright, it’s also extremely reflective. The old screen, on the other hand, was matte – some would argue it was dull and couldn’t display colors representatively. I don’t know.

I didn’t replace my old laptop for a new one based on the screen, though. It was the processor’s inability to cope – at a reasonable pace – with the new and larger RAW file sizes I threw at it after I started shooting with Canon’s EOS 5Ds. And though Final Cut Pro X worked reasonably well – at least when chewing low resolution footage, cutting anything filmed in 4k was completely out of the question.

I took my old wide-screen Macbook Pro 17”, aptly nicknamed, “The Lunch Tray”, on innumerable assignments to Asia, America, Africa and throughout Europe. It was a heavy piece of gear, for sure. And my chronically aching shoulders are a testament of how much I lugged it around in a poorly padded pack back over the course of many years. But these last two or three, I pretty much just stuffed it into my checked in luggage and hoped it would survive the inevitably rough and tough handling as it passed through the innards of airports and airplanes.

Apple recently launched a new series of Macbook Pro models. Some of which have a so-called, Touch Bar – a thin, wide display where the keyboard’s top row keys used to go.

I initially ordered one. But after reading several less-than-positive reviews, I got cold feet and cancelled my online purchase. Not just because I think the Touch Bar is a neat but probably useless gimmick.

Apple’s chief industrial designer, Sir Jony Ive and his team have certainly created a new shiny, symmetrical, aerodynamic laptop that is both beautiful and resourceful. As far as I can tell, there’s plenty of power under the hood, too.

No, it’s the lack of ports on the new Macbook Pro that got me worried. The new machine only has four USB-C ports, which means that in order for me to connect my current gear to it, I’ll also have to buy a bag of dongles. Which is definitely something I hate being forced to do. Dongles not only get in the way when you’re working on the go, I also tend to forget them at home, at the gallery, in the studio or just plain lose them whilst travelling.

So, after canceling my order, I started checking out if Apple still sold one of their older models – thinking that perhaps I could instead buy last year’s Macbook Pro 15” with all it’s glorious ports, the handy slot with an SD card reader and a Magsafe, Apples ingenious magnetic power cord.

Turns out that several other professionals had the same exact thought as I. And so when I got to our local Apple Store here in Malmö, there were indeed only a few of the year old models left in stock. Unceremoniously and without any buyer’s remorse or hesitation whatsoever, I whipped out my credit card and bought one on the spot.

In just a few hours, I’ll be taking my new digital companion on its maiden journey to the Far East where it will hopefully do as good a job as its stoic predecessor did for more than half a decade.


November

Just passed November. What a month! As per usual this time of year, I’ve got a ton of stuff going on. The month began with a short culturally focused trip to London with my daughter Elle after which I kicked off a huge book project for a new client, Malmö Opera.

The Christmas themed video commercial and campaign stills I produced for yet another new client, Nobina/Skånetrafiken, was launched and is now achieving a ton of attention. I also managed to fit in a couple of interesting location shoots during November for Finja Prefab – yet another new client – as part of a long-term assignment to replenish their image bank.

09-jpg

Tora Rosenkjaer

In the studio, I’ve had an assortment of smaller, personal projects that are now in various stages of completion – including a whole new series of silhouettes and yoga themed visuals – including a series from when the extremely talented and almost unbelievably flexible model Tora Rosenkjaer visited the studio a few weeks back.

Luckily, and certainly subconsciously, I’ve been slowly progressing towards some kind of equilibrium or symmetry between my seemingly insatiable apatite for creative challenges and inability to rein myself in from working precariously close to a physical and mental fizzle.

As the year is coming to an end, I happy that my training regimen has been fairly consistent. I’ve become more and more dependent/addicted to fueling my often times excessive workload with regular infusions of endorphins, an increase of sleep and healthier grub.

Soon in my second year, I’m still sticking to the pescatarian/vegetarian diet the family and I embarked on a while back. Though I once in a while miss sinking my teeth into a juicy Hungarian sausage, a charred beef and wolfing down a Nathan’s mustard and relish covered hot dog, it’s not even close to as hard as I initially thought it would be.


Fidel Castro’s cigar roller

Just read that Fidel Castro has passed away at 90. That’s a long life for a revolutionary and a respectable age for what some arguably consider him to be – a visionary. Though I never had an opportunity to see the man live, a few years ago, I was officially invited to Havana, Cuba by the government as part of a large press troop from all over the world. I’ve actually been there twice, but it was during my very first visit that I was introduced to the woman above, whom according my official guide, was solely responsible for rolling Fidel Castro’s favorite cigar brand, the Cohiba Esplendido.

It was in one of the large factories in the midst of Havana where they produce the Cohiba Esplendido, that I met the woman whom gladly had her picture taken with me. Unfortunately, I don’t speak Spanish, but I do remember her telling me, through my interperter/guide, that Fidel Castro no longer smoked cigars, but still enjoyed holding and smelling one of her hand-rolled Cohibas.

Interestingly, a few months ago, when I was shooting in Budapest, the taxi driver that drove me back to the airport turned out to be married to a Cuban woman. After telling him my story about meeting Fidel’s cigar roller in Havana, he produced a small plastic bag from his glove compartment and from it handed me a Cohiba Esplendido. His wife had brought him a box of the famous cigars from a recent visit to Cuba and now he was sharing one of them with me. It’s tucked safely away in my fridge and maybe later tonight I’ll pour myself a stiff glass of rum and light that sucker up. As a sort of tribute to Castro’s longevity and persistence. Certainly not his politics.


Stormen Freja

För lite drygt ett år sedan gav jag mig ut på byn här i Västra Hamnen för att dokumentera stormen Freja som under några intensiva dagar drog igenom framförallt södra Skåne. Hittills i år har det varit nästan märkligt lugnt – vilket alldeles säkert oroar en del.


An afternoon at International Business Machines

The other afternoon I was invited to talk to a group of photography enthusiasts at IBM Sweden here in Västra Hamnen. I chose to focus the session on “visual storytelling” and sharing some insights to my job as a commercial and editorial photographer and video producer.

I rarely recycle my slide decks and so, the IBM presentation was entirely crafted from scratch – a couple of days prior to the engagement. Like with more or less everything I do, there was some creative angst involved, especially when deciding what the heck to put on the very first slide. For this particular talk, I chose to start with something (for me, anyway) unusual; a pie chart showcasing a rough division of my various endeavors as a freelance photog.

Once completed in the excellent authoring environment of Keynote, the presentation was sent to IBM and shown to the group via a PC laptop using PowerPoint. In a previous career, a previous life, really, I spent a lot of time (probably several months, if I were to combine all of the days, nights and weekends) composing more or less memorable presentations for clients in the for PC:s ubiquitous, Microsoft PowerPoint. I recently took a look at what that app looks like today and though still nowhere near as UI sleek, creatively empowering or even as pedagogically sophisticated as Keynote, it looks a helluva a lot nicer than it did back in the day.


På 100 bussar i två veckor

Idag fick jag reda på att under dom närmaste två veckorna, kommer en av mina kampanjbilder för Skånetrafiken och Clarion Hotel Malmö Live att synas på 100 av Malmös stadsbussar. Syftet är att den juliga reklamaffischen skall inspirera passagerarna att vara med i Klappjakten 2016. Länken till eventet finns här. Filmen man ser överst producerade jag för Clarion Hotel Malmö Live inför invigningen 2015.


Reklamfilm: Klappjakten 2016

Här är reklamfilmen som jag producerat åt Nobina/Skånetrafiken med Clarion Hotel & Congress Malmö Live som avsändare. Passar på att tacka tomten, Torbjörn Wallenberg, MFF-tränaren Allan Kuhn, dom goa musikerna från Malmö Symfoniorkester, hotellets VD, Jens Lyckma som tillsammans med Agneta Carlsten, Tora Rosenkjaer, den äldre damen, Ing-Britt och ett gäng andra statister bidrog med fantastiska insatser.

Idén med den kapade bussen kommer ursprungligen från en engelsk barnbok som jag läste för dottern Elle när hon var 4-5 år. Den handlade om ett vanligt pendeltåg vars dagliga tur gick mellan Victoria Station i London och någon av stans många förorter. En dag tröttnade pendeltåget på sin tråkiga rutt och bytte helt sonika spår och började köra mot badorten, Brighton. Dom Shanghai-ade passagerarna blev till en början arga och oroliga men när de väl kommit till havet och solen, vände deras miner och lyckan var omisskännlig.


På språng efter opera i Malmö

Som inledning på ett helt nytt, spännadne uppdrag, såg jag igår premiären av den romantiska komedin, “Figaros Bröllop” med musik av Wolfgang Amadeus Mozart och lyrik av Lorenzo Da Pontes, på Malmö Opera. Enligt Wikipedia, hade pjäsen svensk premiär på Stockholmsoperan den 23 januari 1821.

Det blev en lång kväll fylld av nya upplevelser (både framför och bakom kulisserna) och när vi väl cyklade hem i vinterkylan vid tolvslaget, var jag så överstimulerad av alla intryck, att jag inte lyckades somna förrän en bra bit in på söndag morgon.

När jag väl vaknade, skrek kroppen efter frisk luft och att få röra på sig. Stack ut huvudet och konstaterade snabbt att det var vindstilla, klart och småkallt. Perfekta parametrar för vad som blev en milslång, ljuvlig löptur i ett höstfagert Malmö. Life is good.

Klicka här för att köpa biljetter till Figaros Bröllop. Och till Kinky Boots som har nypremiär den 15 här.


Fars Dag

Fars Dag. En lite klurig dag för mig. Å ena sidan är jag pappa till en underbar dotter som ständigt gör mig stolt över att vara hennes far. Å andra är jag son till ett par alldeles förfärliga föräldrar varav en pappa som lämnade mig och mitt liv redan 1969.

Bilden ovan är från en utgåva av tidningen, Damernas Värld eller Svensk Damtidning från 1967. En svensk journalist (Marianne Ruth) som min mor kände skrev ett reportage om den lyckliga, svensk-amerikanska familjen som bodde i Los Angeles. Som Hans Villius ofta sa i sin och Olle Hägers utmärkta TV-serie, Svart på vitt, bilden ljuger.

Medan jag var ute och sprang i morse, bredde dottern Elle smarriga smörgåsar och kokade kaffe till mig. En kärleksfull gest som jag verkligen uppskattade och blev innerligt rörd av. Tro mig, min egen far förtjänar knappt att omnämnas – ens med några hafsigt hoprafsade tecken. Men jag känner ändå för att försöka.

När pappa och min mor skiljdes, innan jag hunnit fylla sju, dök han bara sporadiskt upp i mitt liv under några minuter. Kan inte ha varit vid mer än ett par, tre tillfällen innan han checkade ut för gott, 1996. Jag minns inte själva tillfället när pappa tog sitt pick och pack och flyttade från oss. En dag var han bara borta från huset och kom aldrig mer tillbaka. Förutom att han övergav sina två barn, ledde händelsen till att min mor blev djupt olycklig – vilket hon fram till sin död 1978 försökte dämpa/dränka genom att hälla i sig stora mängder brännvin.

Fars Dag, ja. Mitt mest bestående minne av min far är nog det vakuum han lämnade efter sig under mina barnår. Inte ens vid födelsedagar eller andra tillfällen då det borde ha känts självklart att lyfta luren, skriva några rader eller bara dyka upp för att gratulera, gav han sig till känna.

Föräldrar ärver man. Förtjänar dom inte ens kärlek, är det bara att klippa banden, tycker jag. Visst, det är lättare sagt än gjort. Och det tog också flera år bara att förlika mig med tanken på att det faktiskt var okej att inte älska mina föräldrar. Dilemmat var att hitta en plats i hjärtat där jag kunde stuva in mina förvirrade känslor för dom. Till slut kom jag på att det blev enklast att hantera den komplicerade relationen med en slags känslomässig indifferens. The unfathomable void, as it were.

Det här med Fars Dag är så klart ett amerikanskt påhitt (från 1910-talet). Men jag tycker ändå på något vis att den har existensberättigande. Det är fan inte enkelt att vara förälder, mamma eller pappa, och samtidigt alldeles för lätt att skaffa barn – ofta utan att förstå vidden av ansvaret och dom långsiktiga konsekvenserna det innebär av att vara närvarande, fysiskt och känslomässigt, under barnets uppväxt.

Bara det att jag skriver dessa rader på själva Fars Dag är väl vittnesbörd nog om hur mycket kärleken betyder för barnen man sätter till världen och hur tufft det kan bli när den inte finns där. Säkert hade min far i sin tur en kall, tuff relation med sin far, min farfar William. Blir deras dåliga relation något jag bör ta hänsyn till när jag dömer pappas oansvariga beteende när han längre fram i livet övergav oss – och så småningom ytterligare tre barn? Never!

Så, jag lyfter hatten idag till alla pappor som liksom jag, försöker göra så gott vi kan – oavsett vad vi har för “bagage”. Det är bara omåttligt generös och oförbehållsam kärlek som gäller till dom viktigaste i världen, våra barn.


Klappjakten 2016

På måndag släpps juliga reklamfilmen som jag kreerat och producerat åt Skånetrafiken och Clarion Hotel Malmö Live. Men redan idag har kampanjen, “Klappjakten 2016” smygpremiär på webben. Bilden ovan ingår i samma kampanj och den plåtade jag en sen eftermiddag för ett par helger sedan alldeles utanför Malmö Live vid World Maritime University. Länk till kampnjens sida finns här. Länk till Facebook-eventet här.


Trumptanic vs Clintonquake

Jag älskar USA. Landet är fantastisk på många sätt. Inte minst brinner jag för den underbara mångfalden –  både landets magiska natur och det multikulturella, sociala livet fascinerar mig. Inget land jag känner till har så mycket högt och lågt som Amerika. Men, trots min kärlek till mitt gamla hemland, väljer jag ändå att inte rösta på någon av kandidaterna i det amerikanska president- eller kongressvalet.

Jag bor inte i USA längre. Jag har ingen verksamhet där. Det känns som om min röst skulle bara bli symbol för ett moralistiskt deltagande. Och eftersom jag inte heller är delaktig på något annat vis i landets ekonomiska eller politiska utveckling, anser jag mig inte riktigt berättigad – eller skyldig – att rösta.

Men om jag hade ändå tagit mig tid att krångla mig igenom registreringscirkusen, skulle Hillary nog fått min röst. Inte för att jag litar överdrivet mycket på henne. Mrs Clinton har tydligt visat att hon – liksom “Tricky Dick Nixon” – lider av politisk paranoia. Och det är ju en inställning som inte bådar för en överdrivet smidig eller konstruktiv mandatperiod.

Om vi för ett ögonblick bortser från att hon har begåvningen, den politiska erfarenheten och förhoppningsvis tålamodet som krävs för detta extremt tuffa uppdrag, är det enda som skiljer Hillary Clinton åt från alla 44 tidigare amerikanska presidenter är att hon är kvinna.

Fast om hon vinner, tror jag att det är just detta som kan göra henne till en av landets allra bästa presidenter.

För oavsett vad man tycker om hennes klantiga hantering av epostskandalen, hur hon skötte/misskötte rollen som utrikesminister eller att Clinton Foundation kanske inte bara sysslat med välgörenhet, känner jag mig övertygad om att Hillary sannolikt kommer att ta spjärn och hålla politisk kurs utifrån i många avseenden helt andra värderingar än en man. Särskilt arketypen av män som Donald J. Trump representerar.

Häromkvällen såg jag Michael Moores nya, utmärkta dokumentär, “Trumpland”. I den belyser han genom flera konkreta exempel att det är männens våldsamma egenskaper och aggressiva hävdelsebehov som skapar det mesta av planetens elände. Rent historiskt, finns det nästan inga exempel på kvinnor som kliver in på skolor, biografer eller shoppingcentra för att skjuta ihjäl folk, kvinnor som ger order om att spränga sönder städer, bomba sjukhus eller starta fullskaliga krig. Bortsett från några få undantag, har män alltid haft monopol på sånt. Det heller inte världens kvinnor som våldtar, förtrycker och könsstympar sina flickvänner, fruar eller döttrar.

Jag tycker hela feministdebatten är absurd. Inte ämnet i sig – men det är ju egentligen heltokigt att vi överhuvudtaget måste behöva diskutera huruvida om kvinnor har lika värde och rätt som män. Som far till en nyss fyllda 16-årig dotter, blir jag ledsen varje gång jag ser en kvinna vars levnadsvilkor regleras av någon annan än henne själv.

Tillbaka till dagens presidentval.

Som amerikan, känner jag mig nästan febrigt beklämd över att det faktiskt finns så många som kan tänka sig att rösta på Trump. Än jobbigare är det att fatta att så många kommer att göra det i ren protest mot Hillary Clinton.

Den demokratiska processen, det vi lite slentrianmässigt och oftast med negativ konnotationer kallar “politik”, bygger på en vilja till förhandling och förmåga att jämka fram vettiga kompromisser som gagnar det stora flertalet. Att rösta på Donald Trump i tron om att han skulle kunna tillföra USA något substantiellt under fyra år är inte bara naivt.

Det är också att rösta på grottmänniskan – en regressiv, intellektuellt retarderad individ som inte bara kommer att skjuta sig själv i foten så fort han kliver in i ovala rummet. Han kommer sannolikt dessutom också att förorsaka bredare klyftor inom det redan nu djupt delade politiska landskapet och indirekt initiera en långvarig, moralisk och ekonomisk depression i USA.

Hade jag röstat, hade det varit på Hillary.

––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––

For a variety of reasons, I’ve made the decision not to vote in today’s US elections. But if I had taken the time to navigate through all the cryptically formatted forms and jump through all the registration hoops, Hillary would probably of gotten my vote. Not that I trust her excessively. Mrs. Clinton has clearly demonstrated that she – not unlike “Tricky Dick Nixon” suffers from some strand of the political paranoia virus. An illness that does not bode well for a smooth or constructive first mandate.

If for a moment we disregard the fact that she has the talent, the political chops and hopefully the stoicism required for this extremely tough tenure, the only thing that distinguishes Hillary Clinton from all the 45 former American presidents, is that she is a woman.

But if she wins, I think that this is precisely what could make her one of the country’s finest presidents.

For no matter what you think of her botched handling of the ongoing e-mail scandal, how she managed/neglected the role of Secretary of State or if the Clinton Foundation might not only have  charitable objectives, I feel confident that Hillary will base much of her presidency on an entirely different set of values than a man would. Especially when compared to the archetypical specimen Donald J. Trump represents.

The other night I saw Michael Moore’s new, excellent documentary, “Trumpland”. In it, he highlights several solid examples of how it is mans (as opposed to womans) violent and aggressive qualities that has created  most of the planet’s woes.

Historically, there are almost no examples of women who step into schools, cinemas, nightclubs and shopping centers to massacre people, women that give orders to eradicate cities, bomb hospitals or start full-scale wars. Apart from a few exceptions, men have always had a monopoly on this. And it’s not the world’s women who rape, mentally oppress and perform genital mutilation on their boyfriends, husbands and sons.

I think the whole feminist debate is absurd. Not the subject in itself – but it’s really crazy that we actually have to discuss whether or not women have equal value and rights in 2016. As the father of a just turned 16-year-old daughter, I get sad every time I see a woman whose life is conditioned and controlled by anyone other than herself.

Back to today’s presidential election.

As an American, I feel an almost feverish anguish that there are so many who are willing to vote for Trump. And it’s even harder to make sense of the fact that there are so many willing to vote for him in sheer protest against Hillary Clinton.

The democratic process, what we routinely – usually with a negative connotation – call, “politics”, is based on a willingness to negotiate and ability to reconcile sensible compromises that benefit the majority. To vote for Donald J. Trump in the belief that he could bring the country something substantial over four long years, is not just naive.

It is also a vote for the caveman – a regressive, intellectually retarded individual who not only will be shooting himself in the foot just as soon as he knuckle-drags himself into the Oval Office. He will likely also cause an evem wider gap within the already deeply divided socio-political landscape and indirectly initiate a long-lasting, moral and economic depression in the United States.

Had I voted, it had been undoubtedly for Hillary.